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Antibióticos: Indicaciones y Riesgos

Los antibióticos son un grupo de medicamentos que se utilizan para tratar infecciones causadas por gérmenes (bacterias y ciertos parásitos). No funcionan contra las infecciones que son causadas por los virus tales como el resfriado común o la gripe. Los antibióticos normalmente sólo se recetan para infecciones bacterianas más graves como la neumonía. Cuando se prescriben, es importante tomar todo el curso de los antibióticos que ayuda a prevenir la resistencia que se desarrolla a ese antibiótico. La mayoría de los efectos secundarios de los antibióticos no son graves, por ejemplo, diarrea, o el malestar estomacal leve, o náuseas.

¿Qué son los antibióticos?
Los antibióticos son un grupo de medicamentos que se utilizan para tratar infecciones causadas por gérmenes (bacterias y ciertos parásitos). Un parásito es un tipo de germen que necesita vivir en o en otro ser vivo (anfitrión). Los antibióticos a veces se llaman antibacterianos o antimicrobianos. Los antibióticos se pueden tomar por vía oral como líquidos, tabletas o cápsulas, o pueden administrarse por inyección. Por lo general, las personas que necesitan un antibiótico por inyección están en el hospital porque tienen una infección grave. Los antibióticos también están disponibles como cremas, ungüentos o lociones para aplicar a la piel para tratar ciertas infecciones de la piel.

Es importante recordar que los antibióticos sólo funcionan contra las infecciones causadas por bacterias y ciertos parásitos. No funcionan contra infecciones causadas por virus (por ejemplo, el resfriado común o la gripe), o hongos (por ejemplo, aftas en la boca o vagina), o infecciones micóticas de la piel.

Ocasionalmente, una infección viral o una infección bacteriana menor se convierte en una infección bacteriana secundaria más grave.

Hay varios antibióticos disponibles y vienen en varios nombres de marca diferentes. Los antibióticos suelen agruparse en función de su funcionamiento. Cada tipo de antibiótico sólo funciona contra ciertos tipos de bacterias o parásitos. Esta es la razón por la cual se utilizan diferentes antibióticos para tratar diferentes tipos de infección. Los principales tipos de antibióticos incluyen:

Penicilinas - por ejemplo, fenoximetilpenicilina, flucloxacilina y amoxicilina.
Cefalosporinas - por ejemplo, cefaclor, cefadroxil y cefalexin.
Tetraciclinas - por ejemplo, tetraciclina, doxiciclina y lymecycline.
Aminoglucósidos - por ejemplo, gentamicina y tobramicina.
Macrólidos - por ejemplo, eritromicina, azitromicina y claritromicina.
Clindamicina.
Sulfonamidas y trimetoprim - por ejemplo, co-trimoxazol.
Metronidazol y tinidazol.
Quinolonas - por ejemplo, ciprofloxacino, levofloxacino y norfloxacino.

Además de los tipos de antibióticos arriba mencionados, existen otros antibióticos que los médicos especialistas o médicos de hospitales pueden recetar para infecciones más infrecuentes como la tuberculosis.

¿Cómo funcionan los antibióticos?
Algunos antibióticos trabajan matando gérmenes (bacterias o el parásito). Esto se hace a menudo interfiriendo con la estructura de la pared celular de la bacteria o parásito. Algunos trabajan deteniendo la multiplicación de bacterias o el parásito.

¿Cuándo se prescriben los antibióticos por lo general?
Los antibióticos normalmente sólo se recetan para infecciones más graves con gérmenes (infecciones bacterianas y algunas parasitarias).

Los antibióticos también se pueden prescribir para tratar el acné - una condición menos grave. Para el acné, los antibióticos se pueden tomar por vía oral o se aplican directamente a la piel.

¿Qué antibiótico se prescribe generalmente?
La elección del antibiótico depende principalmente de la infección que tenga y del germen (bacteria o parásito) que su médico cree que está causando la infección. Esto es porque cada antibiótico es eficaz solamente contra ciertas bacterias y parásitos. Por ejemplo, si usted tiene neumonía, el médico sabe qué tipos de bacterias normalmente causan la mayoría de los casos de neumonía. Él o ella escogerá el antibiótico que mejor combata esos tipos de bacterias.

Hay otros factores que influyen en la elección de un antibiótico. Éstas incluyen:

Qué tan grave es la infección.
Cuán bien están funcionando los riñones y el hígado.
Programa de dosificación.
Otros medicamentos que puede tomar.
Efectos secundarios comunes.
Una historia de tener una alergia a un determinado tipo de antibiótico.
Si está embarazada o en periodo de lactancia.
Incluso si está embarazada o amamantando, hay una serie de antibióticos que se piensa que son seguros de tomar.

¿Cuál es la duración habitual del tratamiento?
La duración del tratamiento varía mucho. Depende del tipo de infección que tenga, de la gravedad y de la rapidez con que se mejore después de iniciar el tratamiento. El tratamiento puede ser:

Por sólo unos pocos días.
Durante una o dos semanas (neumonía)
Durante unos meses (infecciones óseas)
Durante muchos meses (acné).


¿Quién no puede tomar antibióticos?
Es muy raro que alguien no pueda tomar algún tipo de antibiótico. La razón principal por la que no puede tomar un antibiótico es si ha tenido una reacción alérgica a un antibiótico en el pasado. Incluso si usted ha tenido una reacción alérgica a un antibiótico, su médico generalmente podrá elegir un tipo diferente de antibiótico, que usted será capaz de tomar.

Mas información en: Medline