Pastillas y Píldoras

Información al consumidor sobre las distintas pastillas y píldoras en el mercado.

Pastillas para el Dolor: Análgesicos e antiinflamatorios

Hay tres tipos principales de analgésicos: antiinflamatorios no esteroideos (AINE), paracetamol y opioides. Cada uno funciona de una manera diferente. La mayoría de las personas sólo necesitan tomar analgésicos durante algunos días o semanas como máximo, pero algunas personas necesitan tomarlos durante mucho tiempo. Usted puede comprar algunos analgésicos de las farmacias; Esto incluyen paracetamol, y algunos opiáceos débiles (codeína o dihidrocodeína). Si usted compra analgésicos que contienen opiáceos débiles y necesita tomarlos por más de tres días, debe hablar con su farmacéutico o médico.

¿Qué son los analgésicos?
Los analgésicos son medicamentos que se usan para tratar el dolor. Hay un gran número de analgésicos disponibles y todos vienen en varios nombres de marca diferentes. Pueden tomarse:

Por la boca como líquidos, tabletas o cápsulas.
Por inyección.
A través del pasaje trasero (recto) como supositorios.
Algunos analgésicos también están disponibles como cremas o ungüentos.

Aunque hay un gran número de analgésicos disponibles, sólo hay tres tipos principales (cada uno funciona de una manera diferente). Son:

Antiinflamatorios no esteroideos. Ejemplos de AINEs incluyen ibuprofeno, diclofenaco y naproxeno. La aspirina es también un AINE. Sin embargo, se prescribe principalmente (en dosis bajas) para ayudar a mantener la coagulación.

Paracetamol.

Opioides débiles y opioides fuertes (a veces llamados opiáceos). Ejemplos de opioides débiles incluyen codeína y dihidrocodeína. Ejemplos de opioides fuertes incluyen morfina, oxicodona, petidina y tramadol. Muchas personas que necesitan opiáceos fuertes están en el hospital.
Los diferentes tipos de analgésicos a veces se combinan en un solo comprimido - por ejemplo, paracetamol más codeína (co-codamol).

Además de lo anterior, algunos antidepresivos y medicamentos antiepilépticos pueden usarse para tratar el dolor neuropático.

¿Cómo funcionan los analgésicos?
Los AINE actúan bloqueando (inhibiendo) el efecto de las sustancias químicas (enzimas) denominadas enzimas ciclooxigenasa (COX). Las enzimas COX ayudan a fabricar otras sustancias químicas llamadas prostaglandinas. Algunas prostaglandinas están implicadas en la producción de dolor e inflamación en sitios de lesión o daño. Una reducción en la producción de prostaglandinas reduce tanto el dolor como la inflamación. No todos los AINE son exactamente iguales, y algunos funcionan de maneras ligeramente diferentes de otros.

Paracetamol - nadie sabe con certeza cómo funciona el paracetamol. Pero también se cree que funciona mediante el bloqueo de las enzimas COX en el cerebro y la médula espinal (sistema nervioso central). El paracetamol se usa para tratar el dolor y bajar una temperatura alta. Sin embargo, no ayuda con la inflamación.

Los opioides funcionan uniéndose a ciertos receptores (receptores opioides) en el sistema nervioso central, el intestino y otras partes del cuerpo. Esto conduce a una disminución en la forma en que usted siente dolor y reacciana al dolor, y aumenta su tolerancia.

¿Qué analgésico se prescribe generalmente?
El tipo de analgésico que su médico prescribirá depende de:

El tipo de dolor que tiene.
Cualquier otro problema de salud que pueda tener.
Cuán severo es su dolor.
Los posibles efectos secundarios de los medicamentos.
El paracetamol se prescribe normalmente si su dolor no es demasiado serio y usted no tiene inflamación.

Los AINE se prescriben generalmente para las personas que tienen dolor e inflamación - por ejemplo, si usted tiene dolor en sus articulaciones (artritis) o músculos (dolor de espalda). Esto se debe a que es probable que haya algo de inflamación presente y los AINE funcionan bien para tratar el dolor, así como la inflamación. Los AINE tienen una serie de posibles efectos secundarios y no son adecuados para todos. Por ejemplo, no son adecuados para personas que tienen o han tenido úlceras de estómago. En este caso, un médico puede prescribir un medicamento más seguro (paracetamol) a pesar de que puede no funcionar tan bien.

Los opiáceos débiles se prescriben generalmente para el dolor más severo, o si usted ya ha intentado el paracetamol y / o el ibuprofeno.

Los opioides más fuertes se usan normalmente para tratar el dolor intenso, por ejemplo, dolor relacionado con el cáncer, dolor después de una operación, o si ha sufrido una lesión grave.

Los medicamentos antiinflamatorios utilizados como crema (analgésicos tópicos) se utilizan principalmente para tratar el dolor en los tejidos blandos y los músculos. Vea el folleto separado llamado Analgésicos Antiinflamatorios Tópicos para más detalles.

¿Cómo debo tomar analgésicos?
Las personas que están en dolor todo el tiempo generalmente toman analgésicos regularmente. Por ejemplo, si le han recetado paracetamol normalmente lo tomará cuatro veces al día, todos los días hasta que el dolor este mejor. De lo contrario, sólo necesita tomar analgésicos cuando los necesite.

Si está tomando un AINE como ibuprofeno o diclofenaco, deberá tomarlo con o después de la comida. Esto es porque pueden irritar el revestimiento del estómago ya veces causar sangrado en el estómago.

¿Cuál es la duración habitual del tratamiento?
Al igual que todos los medicamentos, los analgésicos deben tomarse durante el período de tiempo más corto posible, en la dosis más baja. Esto es para ayudar a evitar cualquier efecto secundario. La mayoría de las personas sólo necesitan tomar analgésicos durante unos días (por ejemplo, para el dolor de muelas) o semanas (después de haber extraído un músculo). Sin embargo, algunas personas tienen condiciones dolorosas y necesitan tomar analgésicos a largo plazo. Los ejemplos incluyen personas con artritis reumatoide, osteoartritis, o dolor de espalda crónico.

¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?
No es posible enumerar todos los posibles efectos secundarios de cada analgésico en este articulo. Sin embargo, como con todos los medicamentos, hay una serie de efectos secundarios que se han reportado con cada uno de los diferentes analgésicos.

Los analgésicos raramente causan efectos secundarios graves:

AINE
La mayoría de las personas que toman antiinflamatorios no tienen efectos secundarios, o sólo los menores. Cuando se toman adecuadamente, el beneficio por lo general supera ampliamente los daños potenciales. En particular, muchas personas toman un curso corto de un anti-inflamatorio para todo tipo de condiciones dolorosas. Sin embargo, pueden ocurrir efectos secundarios, ya veces muy graves, efectos adversos. Estos incluyen sangrado en el estómago y el intestino, y problemas cardiovasculares.

Paracetamol
Este es un medicamento seguro y los efectos secundarios son raros si no toma más de la dosis máxima recomendada. Sin embargo, el paracetamol puede ser muy peligroso si usted toma demasiado (sobredosis). Las sobredosis de paracetamol pueden ocurrir por error, pero algunas personas intencionalmente toman una sobredosis. El principal problema con tomar una sobredosis de paracetamol es que puede dañar su hígado permanentemente y usted puede morir de esto.

Opioides
Los efectos secundarios más comunes son:

Sentirse enfermo (náuseas) y estar enfermo (vómito) - particularmente al comienzo del tratamiento.
Estreñimiento.
Boca seca.

Los opiáceos también pueden causar somnolencia y confusión. Algunas personas pueden llegar a ser tolerantes a los analgésicos opioides (que necesitan tomar más para obtener el mismo efecto) y luego depender de ellos. Esto incluye los opioides que se pueden comprar en las farmacias. Si cree que está dependiendo de los opiáceos y necesita tomar dosis cada vez más altas, hable con su farmacéutico o con su médico.

Algunos analgésicos pueden interactuar con otros medicamentos que usted toma. Esto puede causar reacciones, o reducir la eficacia de uno u otro de los tratamientos. Por lo tanto, cuando se le prescribe un analgésico, usted debe decirle a un médico si toma otros medicamentos.

Mas información en: Medline