Pastillas y Píldoras

Información al consumidor sobre las distintas pastillas y píldoras en el mercado.

Pastillas para la memoria


Se les llama píldoras inteligentes o impulsores del cerebro o, para usar el término preferido de las farmacias, potenciadores cognitivos.

Sin embargo, cualquiera que sea la denominación que se dé a los compuestos creados para prevenir o tratar la pérdida de la memoria, las compañías farmacéuticas y productores - ansiosos de satisfacer las demandas de un mercado de rápido crecimiento se pelean por explotar lo que ven como un enorme oportunidad económica.

Tres fármacos que se prescriben para la enfermedad de Alzheimer - donepezil (Aricept), la galantamina (Reminyl) y la rivastigmina (Exelon) - Se ha demostrado que demoran un poco la pérdida de habilidades mentales en las personas con la enfermedad. Por lo tanto, tiene la droga memantina, que se ha utilizado durante años en Europa, pero no ha sido aprobado en los Estados Unidos. Algunos expertos dicen también que la realización de ejercicios mentales y agregar aceite de pescado a la dieta puede retrasar la disminución de memoria.

Las empresas farmacéuticas están investigando decenas de otros compuestos para ver si pueden ayudar a las personas que tienen dificultades de memoria, pero no han progresado en la enfermedad de Alzheimer. Algunos investigadores esperan que las pastillas eventualmente prevengan el déficit.

Gran parte de la emoción entre las empresas farmacéuticas, que tienen docenas de medicamentos en desarrollo, se deriva de los avances en el esclarecimiento de algunos de los procesos del cerebro y de las vías bioquímicas que pueden dificultar o ayudar al almacenamiento de memoria y la recuperación.


Evidentemente, el mercado de los potenciadores de memoria es cada vez mayor con el envejecimiento de la población.

Incluso entre aquellos que ya están sufriendo la pérdida de la memoria, la enfermedad de Alzheimer está lejos de ser la única fuente. A pesar de que muchos la padecen, muchos más sufren de otros trastornos que pueden conducir a la demencia, incluyendo la enfermedad de Parkinson, la esclerosis múltiple, el derrame cerebral, el traumatismo craneoencefálico y la esquizofrenia.

Los expertos estiman que otro trastorno importante que tienen las personas es un síndrome llamado deterioro cognitivo leve, que puede progresar a la enfermedad de Alzheimer. Las personas con deterioro pueden funcionar por su propia cuenta, pero tienen lagunas en sus recuerdos.

Imperativos económicos también están impulsando la búsqueda de nuevos y mejores tratamientos para los trastornos de memoria.

A excepción de casos extremos como la avanzada enfermedad de Alzheimer, los trastornos de memoria no suelen alterar lo que se denomina procedimiento de memoria, la capacidad para realizar tareas básicas o habilidades motoras como andar en bicicleta o vestirse.

Mucho más vulnerable es la memoria episódica, la capacidad para recordar información específica sobre personas, fechas y eventos. Muchos de los nuevos compuestos que se están analizando tratan de mejorar la forma en los últimos recuerdos se almacenan, transforman a largo plazo y los recuerdos de nuevo a la conciencia cuando sea necesario.

Los medicamentos aprobados específicamente para la enfermedad de Alzheimer se están probando en pacientes con deterioro cognitivo leve. Pero los medicamentos pueden tener efectos secundarios como náuseas y diarrea. Por lo tanto, los investigadores están mirando hacia adelante a la segunda generación de potenciadores de la memoria, donde algunos de ellos están ahora en los ensayos clínicos.

Una empresa, Cortex Farmacéutica en Irvine, California, tiene dos fármacos en ensayos clínicos que se unen a los sitios de las células nerviosas llamados receptores AMPA. Los receptores responden a las señales entre las células transportadas por el neurotransmisor glutamato, y las drogas, llamado ampakines, están destinadas a aumentar la fuerza de la señal entrante.

"Es como un amplificador estéreo, usted puede dar vuelta el volumen de la actividad cerebral un poco utilizando estos compuestos", dijo el doctor Roger Stoll, presidente, director ejecutivo y presidente de Cortex.


Aunque algunos fármacos han mejorado la capacidad de los animales para aprender y realizar tareas rutinarias, esto no significa necesariamente el mismo medicamento ayudará a las personas a recordar nombres y rostros.
No está claro que los animales utilizan el mismo tipo de recuerdos que hacen los seres humanos.